Смогут ли люди обосноваться на Марсе?

В ближайшее время трое ученых из Канады начнут работать с планетоходом Curiosity, который в настоящий момент находится на пыльной поверхности Марса. Аппарат размером с внедорожник начнет передвигаться и присылать данные, анализом которых и займутся ученые.
По словам Марии Шмидт, профессора вулканологии Брокского университета и члена команды Марсианской научной лаборатории, ученые надеются обнаружить там нечто, что полностью изменит теперешние представления об этой планете.
Шмидт, а также двое ее канадских коллег – Джон Мурс из Западного университета и Ричард Левейль из Канадского космического агентства, были выбраны представителями агентства НАСА из нескольких сотен претендентов. Уже в сентябре они войдут в команду, в составе которой 29 человек. Центр управления будет находиться в Пасадене, в Лаборатории реактивных двигателей НАСА.
Основная задача, которая стоит перед специалистами, это контроль над деятельностью Curiosity и анализ данных, которые марсоход будет передавать два раза в день через пятьдесят миллионов километров, разделяющих две планеты.
Но эти данные начнут приходить не раньше сентября. На протяжении всего августа Curiosity останется неподвижным на том самом месте, где он приземлился. За это время он успеет сделать снимки близлежащей местности, а также загрузит коды, которые потребуется для выполнения дальнейший миссий.
А в сентябре к своей работе приступит Шмидт: она займется анализом данных о минералогических и химических изменениях, которые протекали на поверхности Красной планеты на протяжении многих тысячелетий.
Шмидт надеется, что она сможет доказать гипотезу о том, что в далеком прошлом на Марсе существовала жизнь, но это не ее основная цель. По ее словам, более важная задача – это выяснить, пригодна ли марсианская поверхность для жизни, и смогут ли люди обосноваться там в будущем. Чтобы ответить на этот вопрос, Curiosity нужно будет обнаружить там глину.
Шмидт отмечает, что причина, по которой у образцов глины первостепенное значение, в том, что они являются водосодержащими элементами. Их формирование протекает при определенных условиях, которые довольно благоприятны для жизни.
А если марсоходу удастся обнаружить воду, то это даст людям еще один источник на тот случай, если в будущем они все же начнут колонизацию Красной планеты. Необходимые данные для этого начнут поступать с APXS или рентгеноспектрометра, который создали канадские специалисты.
APXS, напоминающий формой и размером кубик Рубика, была разработан Ральфом Геллертом, профессором университета Гуэльфа. А его сборкой занималась компании MacDonald Dettwiler and Associates Ltd, которые принимали участие в строительстве Canadarm.
Геллерт разрабатывал APXS для Curiosity, основываясь на предыдущей модели спектрометра, которая создавалась для Opportunity — марсохода, приземлившегося на поверхность Марса в 2004 году. Специалисты отмечают, что новая модель рентгеноспектрометра работает намного быстрее предыдущей.
По словам Геллерта, теперь можно проводить измерения на достаточно высокой скорости – в течение нескольких часов, а иногда даже минут – примерно в пять раз быстрее, чем при работе с моделью, установленной на Opportunity.
APXS займется определением химического состава образцов почвы и камня на поверхности Марса, поиском признаков присутствия воды и контролем за очередностью обработки полученных образцов остальными лабораторными инструментами, которые установлены на марсоходе.
В момент напряженной посадки Curiosity вместе с профессором Геллертом было пять его студентов из университета Гуэльфа. Они продолжат помогать ученому на протяжении всей миссии. Геллерт отметил, что ему показалось, что для них будет полезным ощутить волнение, которое все участники миссии пережили, находясь на Земле.
Группа ученых из Канады займется перевозкой контрольной станции APXS из Пасадены в Гуэльф ближе к концу осени. В их планах: начать получать данные с марсианской поверхности, находясь в своей лаборатории на территории университета Гуэльфа, уже к концу этого года.
А 10 августа представители НАСА сообщили о присвоении участку поверхности Марса, на котором совершил посадку Curiosity, названия Йеллоунайф в честь столицы Северо-западного района Канады. Этот город назван «точкой отправления большого количества великих геологических экспедиций». Прибор APXS стоил Канадскому космическому агентству 17.8 миллионов долларов. Для сравнения, ровер Curiosity обошелся НАСА в 2.5 миллиарда долларов.
По словам Стефана Дежардена, руководителя проектов по исследованию космоса при Канадском космическом агентстве, оплатив разработку этого прибора, у канадского научного сообщества появился доступ к миссии и возможность использовать свои технологии, обеспечив канадским ученым возможность принять участие в исследованиях Марса.



Читайте также...