Найдено самое опасное место на Земле в ее истории

Международная группа ученых опубликовала в журнале ZooKeys подробный обзор по ископаемым позвоночным, обнаруженным почти за сотню лет исследований в меловых скалах Кем Кем на юго-востоке Марокко. По словам авторов, эта работа «дает подробное представление об эпохе динозавров в Африке».

Ныне пустынный, 100 миллионов лет назад этот район был совсем другим. Здесь была разветвленная речная система, населенная большим количеством как водных, так и наземных животных. Тут среди прочих были найдены окаменелости трех самых крупных хищных динозавров, известных палеонтологам: восьмиметрового кархародонтозавра, длина зубов которого достигала 20 сантиметров, дельтадромеуса, отличавшегося необычно тонкими задними конечностями, а также нескольких гигантских птерозавров.

Судя по всему, этот регион просто кишел разнообразными хищниками. «Возможно, это было самое опасное место в истории Земли, — говорит ведущий автор работы Низар Ибрагим. — Место, где путешественник во времени продержался бы недолго».

 

(A) Малоберцовая кость и (B) реконструкция полного скелета дельтадромеуса / © Ibrahim, Kaoukaya et al., ZooKeys, 2020

По словам еще одного автора исследования Дэвида Мартилла, большинство здешних рептилий питались рыбой — в основном огромными протоптерами и целакантами, которые водились там в изобилии. По словам Мартилла, тогдашние целаканты были в четыре-пять раз больше нынешних целакантообразных рыб латимерий, вырастая до восьми-девяти метров в длину.

 

Окаменелость рыбы, найденная в окрестностях гряды Кем Кем в 1999 году / © Ibrahim, Kaoukaya et al., ZooKeys, 2020

Для изучения фауны «самого опасного места на Земле» ученые собрали огромные объемы данных из палеонтологических музеев в самых разных уголках земного шара. Обзор, в создании которого участвовали специалисты из британских, американских, канадских и марокканских университетов, стал самым масштабным исследованием ископаемых позвоночных Сахары с 1936 года. Тогда свою монографию на эту тему опубликовал немецкий ученый Эрнст Фрайхерр Штромер фон Райхенбах.



Читайте также...